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Resonancia magnética (RM): Cerebro

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Qué es

Una resonancia magnética (RM) cerebral es una prueba segura e indolora que usa ondas de campo magnético y ondas de radio para generar imágenes detalladas del cerebro y del tallo cerebral (o tronco encefálico). Una RM difiere de una tomografía axial computada (o TAC) (también conocida como tomografía computada o TC) en que no usa radiación.

Un escáner de RM consiste en un enorme imán en forma de aro, que suele contar con una especie de túnel en la parte central. Los pacientes se colocan en una mesa que se desliza hacia el interior del túnel. Algunos centros disponen de máquinas de RM con aberturas más grandes, que ayudan a los pacientes con claustrofobia (miedo a los lugares cerrados). Las máquinas de RM se encuentran en hospitales y centros de radiología. 

Durante la prueba, ondas de radio manipulan las posiciones magnéticas de los átomos del cuerpo, que son recogidas por una potente antena y enviadas a una computadora. La computadora realiza millones de cálculos, que generan imágenes trasversales del cuerpo, muy claras y en blanco y negro. Esas imágenes se pueden transformar en imágenes en tres dimensiones (3-D) de la zona escaneada. Esto ayuda a detectar problemas en el cerebro y el tallo cerebral cuando se escanean esas áreas. 

Por qué se hace 

Las RM permiten detectar una amplia variedad de afecciones cerebrales, como quistes, tumores, sangrados, inflamaciones, anormalidades estructurales y del desarrollo, infecciones, afecciones inflamatorias o problemas en los vasos sanguíneos. Pueden indicar si una derivación está funcionando bien y detectar daños cerebrales causados por lesiones o accidentes cerebrovasculares.

Las RM cerebrales pueden ser útiles para evaluar problemas como los dolores de cabeza persistentes, los mareos, la debilidad, la visión borrosa o las convulsiones, y también pueden ayudar a detectar algunas enfermedades crónicas del sistema nervioso, como la esclerosis múltiple. 

En algunos casos, las imágenes de las RM ofrecen imágenes claras de partes del cerebro que no se pueden ver tan bien en radiografías, TAC o ecografías, siendo especialmente útiles para diagnosticar problemas relacionados con la hipófisis y el tallo cerebral. 

Preparación

En muchos casos, las RM cerebrales no requieren ningún tipo de preparación especial. De todos modos, el técnico pedirá a su hijo que se quite cualquier objeto que contenga metal (como gafas o joyas) porque pueden generar puntos luminosos o en blanco en la película diagnóstica. También le harán preguntas para asegurarse de que su hijo no tiene clips metálicos internos de operaciones previas o cualquier otra cosa que podría causar problemas cerca de un campo magnético potente. Los dispositivos electrónicos no están permitidos dentro de la sala de RM. 

Para obtener imágenes de alta calidad en una RM, su hijo tendrá que permanecer acostado y quedarse bien quieto durante toda la prueba. Por este motivo, es posible que lo tengan que sedar, sobre todo si se trata de un bebé o de un niño pequeño, a quienes les suele resultar difícil quedarse quietos. La sedación también ayuda a aquellos niños a quienes les cuesta estar quietos y relajados dentro de un espacio cerrado (claustrofobia).

Los medicamentos para la sedación se suelen administrar por vía intravenosa (VI, un tubito que entra en una vena) para que el niño permanezca dormido a lo largo de toda la prueba. 

Si van a sedar a su hijo, deberá dejar de darle líquidos y alimentos desde cierto momento antes de la prueba para asegurarse de que tiene el estómago vacío. Es importante que informe al técnico de la RM sobre cualquier enfermedad, alergia, reacciones previas a medicamentos, o si su hija está embarazada. 

Usted se podrá quedar en la sala de la RM al lado de su hijo hasta que empiece la prueba, y hay algunos centros que permiten que los padres se queden con sus hijos durante todo el procedimiento. En caso contrario, esperará en la sala exterior junto con el técnico o bien en la sala de espera hasta que concluya la prueba. 

Procedimiento

Una RM cerebral suele durar de 30 a 45 minutos. Su hijo se acostará en una mesa móvil de escaneo y el técnico lo colocará en la postura correcta. Es posible que le coloquen un dispositivo de plástico especial alrededor de la cabeza. La mesa móvil se deslizará por el túnel y el técnico le irá tomando imágenes de la cabeza. Cada escaneo dura unos pocos minutos. 

Para detectar problemas específicos, es posible que a su hijo le administren una solución de contraste a través de una vía intravenosa. La solución es indolora mientras va entrando en la vena. El contraste destacará ciertas áreas del cerebro, como los vasos sanguíneos, lo que permitirá que los médicos vean áreas específicas en mayor detalle. El técnico preguntará si su hijo es alérgico a algún medicamento o alimento antes de administrarle la solución de contraste. La solución de contraste que se usa en las RM es segura en la mayoría de los casos. De todos modos, puede haber reacciones alérgicas. Hable con el médico de su hijo sobre las ventajas y los riesgos de recibir una solución de contraste en el caso concreto de su hijo. 

Durante el procedimiento, su hijo irá oyendo sonidos repetitivos emitidos por la máquina, lo que es completamente normal. Es posible que a su hijo le pongan unos cascos o auriculares para que escuche música o unos tapones para que no oiga los ruidos de la máquina, y su hijo podrá apretar un avisador si se encontrara muy inquieto durante la prueba. Si sedaran a su hijo, lo supervisarían constantemente y monitorizarían su frecuencia cardíaca, su respiración y su concentración de oxígeno en sangre. 

Una vez concluida la resonancia, el técnico ayudará a su hijo a salir de la mesa; si sedaran a su hijo, lo trasladarían al área de recuperación. 

Qué esperar

Las RM son indoloras. Su hijo tendrá que permanecer estirado y quieto sobre la mesa de la RM durante 30-45 minutos, con breves pausas entre escaneos consecutivos. Si su hijo tiene frío mientras está estirado en la mesa de la RM, el técnico le dará una manta. 

A no ser que hayan sedado a su hijo, este podrá retomar de inmediato sus rutinas normales y su dieta habitual después de la prueba. La mayoría de las sedaciones desaparecen al cabo de 1-2 horas, y todo el material de contraste se elimina del cuerpo al cabo de 24 horas.

Obtención de los resultados

Las imágenes de las RM serán analizadas e interpretadas por un radiólogo especializado en esta tarea. El radiólogo enviará un informe al médico de su hijo, quien conversará sobre los resultados con usted y le explicará qué significan. En la mayoría de los casos, los resultados no se pueden entregar directamente a la familia o al paciente en el momento de la prueba. Si la RM se hace en una situación de emergencia, los resultados estarán listos mucho más deprisa. 

Riesgos 

Las RM son seguras y relativamente fáciles. No hay ningún riesgo asociado a los campos magnéticos ni a las ondas de radio, puesto que las ondas de radio de baja energía no usan radiación. Se trata de un procedimiento que se puede repetir porque carece de efectos secundarios.

Si es necesario sedar a su hijo, deberá comentar con su médico las ventajas y los riesgos de la sedación. Así mismo, puesto que las soluciones de contraste pueden causar reacciones alérgicas en algunos niños, asegúrese de hablar con el médico de su hijo antes de inyectarle ninguna solución. Debería haber personal médico preparado y disponible el día de la prueba para abordar cualquier posible reacción alérgica

Si su hijo tiene problemas renales, lo deberá comentar con el radiólogo y el técnico antes de que le administren ningún contraste por VI porque el contraste podría conducir a complicaciones, raras pero posibles. 

Cómo ayudar a su hijo

Puede ayudar a su hijo a prepararse para una RM explicándole la prueba con palabras sencillas antes de someterse a ella. Asegúrele que le tomarán imágenes de la cabeza y que lo más probable es que el equipo emita zumbidos y ruidos martilleantes. 

También puede ayudar a su hijo recordándole que usted estará cerca mientras le estén haciendo la prueba.

Si lo tienen que sedar y/o le tienen que inyectar una solución de contraste, diga a su hijo que notará el breve pinchazo inicial de la aguja, pero que el resto de la prueba será completamente indolora. 

Si su hijo va a estar despierto durante la prueba, asegúrese de explicarle lo importante que es que se quede bien quieto.

Si tiene alguna pregunta

Si tiene preguntas sobre la RM, hable con el médico de su hijo. También puede hablar con el técnico de RM antes de la prueba.