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Resonancia magnética (RM)

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Qué es

La resonancia magnética (RM) es una prueba segura e indolora que usa ondas de campo magnético y ondas de radio para generar imágenes detalladas de órganos y estructuras corporales. Una RM difiere de una tomografía axial computada (o TAC) (también conocida como tomografía computada o TC) en que no usa radiación. 

Un escáner de RM consiste en un enorme imán en forma de aro, que suele contar con una especie de túnel en la parte central. Los pacientes se colocan en una mesa que se desliza hacia el interior del túnel. Algunos centros disponen de escáneres de RM con aberturas más grandes, que ayudan a los pacientes con claustrofobia (miedo a los lugares cerrados). Los escáneres de RM se encuentran en hospitales y centros de radiología.

Durante la prueba, ondas de radio manipulan la posición magnética de los átomos del cuerpo, que son recogidas por una potente antena y enviadas a una computadora. La computadora realiza millones de cálculos, que generan imágenes trasversales del cuerpo, muy claras y en blanco y negro. Esas imágenes se pueden transformar en imágenes en tres dimensiones (3-D) de la zona escaneada. Esas imágenes ayudan a identificar problemas en el cuerpo. 

Por qué se hace

Las RM permiten detectar una amplia variedad de afecciones, incluyendo problemas en el cerebro, la médula espinal, el esqueleto, el pecho, los pulmones, el abdomen, la pelvis, las muñecas, las manos, los tobillos y los pies. En algunos casos, las RM ofrecen imágenes claras de partes del cuerpo que no se pueden ver con tanta claridad usando una radiografía, una tomografía axial computada o una ecografía. Las RM son especialmente valiosas para diagnosticar problemas en los ojos, los oídos, el corazón y el sistema circulatorio. 

La capacidad de las RM de destacar los contrastes en el tejido blando hace que sean útiles para detectar problemas en las articulaciones, los cartílagos, los ligamentos y los tendones. Las RM también se pueden usar para identificar infecciones y afecciones inflamatorias, así como para descastar tumores. 

Preparación

En muchos casos, hacerse una RM no requiere ningún tipo de preparación especial. De todos modos, los objetos metálicos suelen generar puntos luminosos o en blanco en la película diagnóstica. El técnico pedirá a su hijo que se quite cualquier objeto que contenga metal, como gafas, joyas, cinturones o tarjetas de crédito. Los dispositivos electrónicos no están permitidos dentro de la sala de RM. Los aparatos de ortodoncia o los empastes no crean ninguna interferencia en las RM.

También le harán preguntas para asegurarse de que su hijo no tiene clips metálicos internos de operaciones previas o cualquier otra cosa que le podría causar problemas cerca de un campo magnético potente.

Para obtener imágenes de alta calidad en una RM, su hijo tendrá que estar completamente quieto durante toda la prueba. Por este motivo, es posible que se tenga que sedar. Esto es frecuente en los bebés y los niños pequeños. Si van a sedar a su hijo, deberá dejar de darle líquidos y alimentos desde cierto momento antes de la prueba para asegurarse de que tiene el estómago vacío. Es importante que informe al técnico de la RM sobre cualquier enfermedad, alergia, reacciones previas a medicamentos, o si su hija está embarazada.

A los niños pequeños que tienen dificultades para quedarse quietos durante la prueba, se les suele administrar sedación por vía intravenosa (VI) (un tubito que entra en una vena), para ayudarlos a quedarse dormidos durante todo el procedimiento.  La sedación también ayuda a los niños con claustrofobia. Para reducir la ansiedad antes y durante la prueba, algunos pacientes se toman un sedante por vía oral de camino al hospital o al centro de radiología. 

Usted se podrá quedar en la sala de la RM al lado de su hijo hasta que empiece la prueba, y hay algunos centros que permiten que los padres se queden con sus hijos durante todo el procedimiento. En caso contrario, esperará en una sala adyacente junto con el técnico o bien en la sala de espera hasta que concluya la prueba. Si usted se queda con el técnico, podrá observar a su hijo a través de una ventana y hablar con él a través de un intercomunicador durante los descansos entre escaneos consecutivos. Esto puede tranquilizar a su hijo si está despierto durante la prueba. 

Procedimiento

Las RM suelen durar de 20 a 90 minutos, dependiendo del tipo de estudio que se lleve a cabo. Su hijo se acostará en una mesa móvil de escaneo y el técnico lo colocará en la postura correcta. La mesa móvil se deslizará por el túnel y el técnico le irá tomando imágenes. Cada escaneo dura unos pocos minutos. 

Para detectar problemas específicos, es posible que a su hijo le administren una solución de contraste a través de una VI. La solución, que es indolora mientras va entrando en la vena, marcará ciertas áreas del cuerpo, como los vasos sanguíneos, para que los médicos las pueden ver en mayor detalle.  El técnico preguntará si su hijo es alérgico a algún medicamento o alimento antes de administrarle la solución de contraste. La solución de contraste que se usa en las RM es segura en la mayoría de los casos. De todos modos, puede haber reacciones alérgicas. Hable con el médico de su hijo sobre las ventajas y los riesgos de recibir una solución de contraste en el caso concreto de su hijo.

Durante el procedimiento, su hijo irá oyendo sonidos repetitivos emitidos por la máquina, lo que es completamente normal. Es posible que a su hijo le pongan unos cascos o auriculares para que escuche música o unos tapones para que no oiga los ruidos de la máquina, y su hijo podría apretar un avisador si se encontrara muy inquieto durante la prueba. Si sedaran a su hijo, monitorizarían constantemente su frecuencia cardíaca, su respiración y su concentración de oxígeno en sangre.

Una vez concluida la resonancia, el técnico ayudará a su hijo a salir de la mesa; si sedaran a su hijo, lo trasladarían al área de recuperación.

Qué esperar

Las RM son indoloras. Su hijo tendrá que permanecer estirado y quieto sobre la mesa de la RM durante 20-90 minutos, con breves pausas entre escaneos consecutivos. A no ser que hayan sedado a su hijo o de que se lo indiquen por otro motivo, su hijo podrá retomar de inmediato sus rutinas normales y su dieta habitual después de la prueba. 

Si su hijo tiene frío mientras está estirado en la mesa de la RM, el técnico le dará una manta. La mayoría de las sedaciones desaparecen al cabo de 1-2 horas, y todo el material de contraste se elimina del cuerpo al cabo de 24 horas.

Obtención de los resultados

Las imágenes de las RM serán analizadas e interpretadas por un radiólogo especializado en esta tarea. El radiólogo enviará un informe al médico de su hijo, quien conversará sobre los resultados con usted y le explicará qué significan. En la mayoría de los casos, los resultados no se pueden entregar directamente a la familia o al paciente en el momento de la prueba.

Riesgos 

Las RM son seguras y fáciles. No hay ningún riesgo asociado a los campos magnéticos ni a las ondas de radio, puesto que las ondas de radio de baja energía no usan radiación. Se trata de un procedimiento que se puede repetir porque carece de efectos secundarios.

Si es necesario sedar a su hijo, comente con su médico las ventajas y los riesgos de la sedación. Así mismo, puesto que las soluciones de contraste pueden causar reacciones alérgicas en algunos niños, asegúrese de hablar con el médico de su hijo antes de inyectarle ninguna solución. Debería haber personal médico preparado y disponible el día de la prueba para abordar cualquier posible reacción alérgica.

Si su hijo tiene problemas renales, lo deberá comentar con el radiólogo y el técnico antes de que le administren ningún contraste por VI porque la inyección del contraste podría conducir a complicaciones, raras pero posibles. 

Cómo ayudar a su hijo

Puede ayudar a su hijo a prepararse para una RM explicándole la prueba con palabras sencillas antes de someterse a ella. Asegúrese de explicarle qué parte del cuerpo le van a explorar y que lo más probable es que el equipo emita zumbidos y ruidos martilleantes.

También puede ayudar a su hijo recordándole que usted estará cerca mientras le estén haciendo la prueba.

Si le tienen que inyectar a su hijo una solución de contraste, dígale que notará el breve pinchazo inicial de la aguja, pero que el resto de la prueba será completamente indolora.

Si su hijo va a estar despierto durante la prueba, asegúrese de explicarle lo importante que es que se quede bien quieto. Es posible que el médico de su hijo sugiera que hagan una visita a la sala de RM antes de día de la prueba. 

Si tiene alguna pregunta

Si tiene preguntas sobre la RM, hable con el médico de su hijo. También puede hablar con el técnico antes de la prueba.