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Enfermedad inflamatoria intestinal

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¿Qué es la enfermedad inflamatoria intestinal? 

La enfermedad inflamatoria intestinal es una afección que hace que partes del intestino se enrojezcan y se hinchen (inflamación). Se trata de una afección crónica, lo que significa que dura mucho tiempo o que va y viene constantemente.

Hay dos tipos de enfermedad inflamatoria intestinal: la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa. Estas enfermedades tienen muchas cosas en común, pero también tienen diferencias importantes:

  • La enfermedad de Crohn puede afectar a cualquier parte del tubo digestivo, desde la boca hasta el ano (por donde se expulsan las heces). La inflamación propia de esta enfermedad lesiona toda la pared intestinal. 
  • La colitis ulcerosa ocurre solo en el intestino grueso (el colon). Causa úlceras en el recubrimiento interno del colon. 

¿Cuáles son los signos y los síntomas de la enfermedad inflamatoria intestinal? 

Los síntomas más frecuentes de la enfermedad inflamatoria intestinal son el dolor abdominal (de vientre) y la diarrea. Entre otros síntomas, se incluyen los siguientes:

  • sangre en el inodoro, el papel higiénico o las heces
  • fiebre
  • falta de energía
  • pérdida de peso

La enfermedad inflamatoria intestinal puede causar otros problemas, como erupciones, problemas oculares, dolor articular, artritis y problemas hepáticos (en el hígado). Los niños con una enfermedad inflamatoria intestinal pueden no crecer tan bien como otros niños de su misma edad y pueden atravesar la pubertad más tarde de lo normal. 

¿Cuál es la causa de la enfermedad inflamatoria intestinal? 

La causa exacta de la enfermedad inflamatoria intestinal no está clara. Lo más probable es que sea una combinación de factores genéticos relacionados con el sistema inmunitario y factores ambientales lo que desencadena la inflamación del tubo digestivo. La dieta y el estrés pueden empeorar los síntomas, pero lo más probable es que no sean la causa de la enfermedad inflamatoria intestinal.

La enfermedad inflamatoria intestinal se tiende a dar por familias. Pero no todas las personas que la padecen cuentan con parientes que también la hayan padecido. La enfermedad inflamatoria intestinal puede ocurrir a cualquier edad, pero se suele diagnosticar en adolescentes y adultos jóvenes.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad inflamatoria intestinal? 

Los médicos diagnostican esta enfermedad a partir de una combinación de análisis de sangre, análisis de heces y radiografías. Es posible que también soliciten otras pruebas, como una tomografía computada (TC) y una resonancia magnética (RM).

Los médicos analizarán una muestra de heces en busca de sangre. Es posible que también soliciten una endoscopia superior o una colonoscopia, para observar el interior del tubo digestivo mediante un tubo largo conectado a una cámara. En una colonoscopia, se introduce el tubo por el ano. En una endoscopia, se introduce el tubo por la boca y se baja por la garganta. El médico puede ver la inflamación, el sangrado y/o las úlceras en las paredes del colon. Durante este procedimiento, es posible que el médico haga una biopsia, es decir, que tome pequeñas muestras de tejido intestinal para que lo analicen en un laboratorio.

¿Cómo se trata la enfermedad inflamatoria intestinal? 

La enfermedad inflamatoria intestinal se trata con medicamentos, cambios en la dieta y, a veces, operando al paciente. La meta del tratamiento consiste en aliviar los síntomas, prevenir futuras reactivaciones y otros problemas y, de ser posible, curar la inflamación intestinal. 

El médico puede recomendar:

  • fármacos antiinflamatorios para reducir la inflamación
  • agentes inmunodepresores para impedir que el sistema inmunitario genere más inflamación
  • agentes biológicos para impedir que las proteínas causen más inflamación
  • tratamiento nutricional para darle al intestino una oportunidad para recuperarse

Los médicos pueden recetar antibióticos para prevenir o tratar las infecciones. Las personas con una enfermedad inflamatoria intestinal deben consultar siempre con sus médicos antes de tomar cualquier medicamento antidiarreico.

Puesto que algunos de los medicamentos que se recetan para tratar esta enfermedad dificultan la lucha contra las infecciones, es importante que a su hijo le hagan la prueba de la tuberculosis y que se ponga todas las vacunas recomendadas antes de iniciar el tratamiento. 

La falta apetito, la diarrea y la deficiente digestión de los nutrientes pueden hacer difícil que las personas con una enfermedad inflamatoria intestinal obtengan las calorías y los nutrientes que necesitan sus cuerpos. Los niños con esta enfermedad deben ingerir una amplia variedad de alimentos, beber abundante líquido y evitar los alimentos que empeoren sus síntomas. Algunos niños pueden necesitar suplementos de vitaminas y minerales, como el calcio y/o la vitamina D. Aquellos niños que no estén creciendo bien pueden necesitar fórmulas especiales que favorezcan la incorporación de calorías y la nutrición. 

Algunas personas con una enfermedad inflamatoria intestinal se pueden tener que someter a una operación si: 

  • se les forma un agujero en el intestino
  • tienen una obstrucción intestinal
  • tienen una hemorragia que no se puede detener
  • los síntomas de esta enfermedad no responden al tratamiento

¿Qué más debería saber?

Las personas con una enfermedad inflamatoria intestinal se exponen a un mayor riesgo de cáncer de colon, que está relacionado con la inflamación intestinal crónica. Por eso, se deben hacer una colonoscopia al año, empezando unos 10 años después de haber recibido el diagnóstico. 

Algunos de estos pacientes tienen problemas de autoimagen, depresión, o ansiedad. Pueden no medicarse como se deberían medicar o no seguir una dieta adecuada. Si le preocupa el estado de ánimo de su hijo, su conducta o su rendimiento escolar, es importante que hable con el profesional de la salud que lo lleva o con un profesional de la salud mental.

Los padres pueden ayudar a sus hijos en edad adolescente con una enfermedad inflamatoria intestinal a asumir una mayor responsabilidad en el cuidado de su salud conforme se vayan haciendo mayores. Anime a su hijo en edad adolescente a tomar sus medicamentos, a cuidar de sí mismo y a gestionar el estrés de maneras positivas. El yoga, la meditación, las técnicas de respiración y de relajación, la música, el arte, el baile, la escritura o hablar con un amigo le pueden ayudar. 

También puede encontrar más información y más apoyo por internet en:

Fecha de revisión: septiembre de 2021