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Examen prenatal: Amniocentesis

Revisado por: Thinh Phu Nguyen, MD
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¿Qué es la amniocentesis?

En la amniocentesis, los médicos extraen una muestra del líquido amniótico que rodea al bebé para verificar signos de problemas como trastornos cromosómicos, problemas genéticos y defectos del tubo neural.

¿Por qué se hace la amniocentesis? 

Los médicos hacen pruebas en los elementos presentes en la muestra del líquido amniótico, como las células que desprende el feto y que contienen información genética. La amniocentesis del segundo trimestre suele hacerse para comprobar lo siguiente:

Los médicos recurren a este análisis al final del embarazo (en el tercer trimestre) para comprobar si hay alguna infección o incompatibilidad de Rh. También permite ver si los pulmones de un bebé son lo suficientemente fuertes como para que el bebé respire normalmente al nacer. Esto puede ayudar a los médicos a tomar la decisión de inducir el parto o intentar prevenir el trabajo de parto, según la situación. Por ejemplo, si una madre rompe bolsa demasiado pronto, el profesional del cuidado de la salud tal vez intente retrasar el parto para permitir que los pulmones del bebé maduren.

¿Debo hacerme una amniocentesis?

El profesional del cuidado de la salud tal vez le recomiende este examen si se cumple alguna de las siguientes condiciones:

  • tuvo un examen de cribado anormal para los trastornos cromosómicos o genéticos, o defectos del tubo neural
  • usted tiene más de 35 años
  • usted o su pareja tienen antecedentes de trastornos genéticos
  • ya tuvo un hijo con una malformación congénita o tuvo un embarazo anterior con una anomalía cromosómica o un defecto del tubo neural

La amniocentesis se puede hacer con mucha precisión (cercana al 100%), pero solo es posible detectar algunos trastornos. La tasa de abortos espontáneos con este examen es de entre 1 en 300 y de 1 en 500. Además, existe un riesgo bajo de infección uterina, que también puede provocar un aborto espontáneo, pérdida de líquido amniótico y lesiones al feto.

Hable con el médico si le recomiendan este examen y converse sobre las ventajas y desventajas de realizarlo.

¿Qué ocurre durante la amniocentesis?

Mientras observa por medio de una ecografía, el médico inserta una aguja en el útero, a través de la pared abdominal, para extraer aproximadamente 1 onza de líquido amniótico. Algunas mujeres indican que sufren un calambre cuando la aguja entra en el útero o que sienten presión mientras el médico toma la muestra.

El médico tal vez controle el ritmo cardíaco del feto después de la prueba para asegurarse de que sea normal. La mayoría de los médicos recomiendan descansar varias horas después de esta prueba.

Las células presentes en la muestra de líquido amniótico se hacen crecer en un cultivo especial y después se analizan. Los exámenes específicos que se hagan en el líquido dependen de los antecedentes médicos personales y familiares.

¿Cuándo se hace la amniocentesis?

La amniocentesis se suele hacer entre las semanas 15 y 20, pero se puede hacer más tarde si es necesario.

¿Cuándo están disponibles los resultados?

El tiempo varía según los exámenes que se estén haciendo, pero los resultados generalmente están disponibles en 1 a 2 semanas. Los exámenes de madurez de los pulmones suelen estar disponibles en unas pocas horas.

Revisado por: Thinh Phu Nguyen, MD
Fecha de revisión: julio de 2022