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Crisis de ausencia por epilepsia en la infancia

Revisado por: Amy W. Anzilotti, MD
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¿Qué es una crisis de ausencia por epilepsia en la infancia?

Los niños con crisis de ausencia por epilepsia en la infancia tienen crisis donde "se quedan en blanco" durante unos pocos segundos. La mayoría de los niños con crisis de ausencia por epilepsia en la infancia las superan con la edad al hacerse adolescentes.

¿Cómo son las crisis de ausencia?

Las crisis de ausencia son episodios de quedarse mirando fijamente al vacío. Pueden ocurrir hasta 100 veces al día. Puesto que estas crisis se pueden confundir con la conducta de estar en las nubes, a menudo pasan desapercibidas. A veces, se diagnostican erróneamente como TDAH.

Una crisis de ausencia típica empieza súbitamente en medio de una actividad y acaba de forma abrupta. Durante una crisis, el niño puede:

  • quedarse con la mente en blanco o tener episodios de quedarse mirando fijamente durante 3 a 15 segundos.
  • agitar o mover los ojos o bien mirar hacia arriba
  • no ser consciente de lo que está ocurriendo durante la crisis
  • volver de inmediato a las actividades normales después de la crisis y no ser consciente de que haya ocurrido

Algunos niños también parpadean de forma repetida, chasquean con los labios o se los muerden, o bien frotan las manos entre sí. Estas conductas se llaman automatismos.

¿Cuál es la causa de las crisis de ausencia por epilepsia en la infancia?

Las crisis de ausencia por epilepsia en la infancia se deben a cambios genéticos o a mutaciones. Muchos de los niños que sufren de crisis de ausencia por epilepsia tienen un pariente que también las padeció. Otras causas son las lesiones o las infecciones cerebrales. Las personas con determinadas afecciones médicas también pueden tener crisis de ausencia por epilepsia. Algunos niños con crisis de ausencia por epilepsia también padecen otros tipos de crisis o ataques.

¿Cómo se diagnostican las crisis de ausencia por epilepsia en la infancia?

Las crisis de ausencia por epilepsia en la infancia las diagnostican los neurólogos pediátricos (unos médicos especializados en el cerebro, la columna vertebral y los problemas que afectan al sistema nervioso). Respirar muy deprisa (o hiperventilar) puede desencadenar una crisis de ausencia en la mayoría de los niños con crisis de ausencia por epilepsia. Por este motivo, es posible que el médico pida a su hijo que respire deprisa en su consultorio o bien antes de hacerle algunas pruebas.

Otras pruebas que también le puede hacer son las siguientes:

  • Un EEG, o electroencefalograma (para ver las ondas cerebrales y la actividad eléctrica cerebral)
  • un V-EEG, o video-electroencefalograma (un EEG provisto de grabación de vídeo)
  • La técnica de la resonancia magnética (RM) se necesita raramente para diagnosticar esta afección.

¿Cómo se tratan las crisis de ausencia por epilepsia en la infancia?

Las crisis se ausencia suelen mejorar con medicación. Si los medicamentos no permiten controlarlas, a veces, los médicos recomiendan una dieta especial, como una "dieta cetogénica". La dieta cetogénica es una dieta estricta de alto contenido en grasas y baja en hidratos de carbono que a veces reduce las crisis.

¿Cómo pueden ayudar los padres?

Los niños con crisis de ausencia por epilepsia en la infancia casi siempre pueden llevar una vida normal. Para ayudar a si hijo, asegúrese de que:

  • se toma la medicación a las dosis que le haya recetado el médico
  • evita los desencadenantes conocidos de las crisis de ausencia, como la falta de sueño o el estrés

Algunos niños con crisis de ausencia por epilepsia también pueden tener problemas de aprendizaje, conducta, concentración y atención. Pida ayuda a los tutores de su hijo y a especialistas lo antes posible para le ofrezcan apoyo académico, social y emocional.

Es importante garantizar la seguridad de su hijo durante las crisis. Por lo tanto, asegúrese de que otros adultos y cuidadores de su hijo (familiares, cuidadores, profesores, entrenadores, etc.) saben cómo actuar. A diferencia de otro tipo de crisis, las crisis de ausencia por epilepsia muy raramente se asocian a lesiones ocurridas durante una crisis.

¿Qué más debería saber?

Si su hijo tiene epilepsia, asegúrele que no está solo. Su médico y el equipo de atención pueden responder preguntas y ofrecer apoyo. También podrían recomendar un grupo de apoyo local. Existen organizaciones en internet, como las siguientes, que pueden ser útiles:

Revisado por: Amy W. Anzilotti, MD
Fecha de revisión: Febrero de 2021