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Distensiones musculares y esguinces

Revisado por: Melanie L. Pitone, MD
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¿Qué son las distensiones musculares y los esguinces?

Una distensión muscular ocurre cuando un músculo o tendón (el tejido que une el músculo al hueso) se estira demasiado. Las distensiones musculares a veces se llaman "tirones musculares". Dependiendo del grado o nivel de la distensión muscular, esta se puede curar al cabo de pocas semanas, pero también se pueden producir nuevas lesiones si no se actúa con cuidado.

Un esguince ocurre cuando los ligamentos (unas tiras o bandas de tejido que unen los huesos entre sí en las articulaciones) se estiran demasiado o se desgarran. Un esguince tarda de 4 a 6 semanas en curarse o a veces más tiempo.

¿Cuáles son los signos y los síntomas de las distensiones musculares y los esguinces?

Las distensiones musculares y los esguinces pueden causar:

  • dolor, en el momento de la lesión o más adelante
  • sensibilidad a la presión y al tacto en el tejido blando, generalmente cerca del hueso
  • hinchazón
  • aparición de moretones
  • espasmos musculares
  • debilidad y dolor al usar o mover el área afectada

¿Cuáles son las causas de las distensiones musculares y de los esguinces?

Las distensiones pueden ocurrir cuando se ejerce demasiada presión sobre un músculo, como lo que ocurre cuando se levanta un objeto muy pesado. Suelen ocurrir cuando una persona está activa, contrayendo, estirando o entrenando una parte de su cuerpo. Es más probable que ocurran cuando una persona no ha hecho, antes de entrenar, una sesión de calentamiento que permite que la sangre le circule por los músculos. Las distensiones musculares son frecuentes cuando los atletas vuelven a hacer deporte después de una temporada de descanso. Suelen afectar a los músculos de la espalda, el cuello o las piernas.

Los esguinces están causados por lesiones, como las que ocurren cuando nos torcemos el tobillo o la rodilla.  Son frecuentes en el deporte, pero pueden ocurrir en cualquier situación. 

¿Cómo se diagnostican las distensiones musculares y los esguinces?

Para diagnosticar una distensión muscular o un esguince, los médicos:

  • hacen preguntas sobre la parte del cuerpo lesionada
  • exploran al paciente, observando la amplitud de movimiento de la parte afectada y haciendo que lleve a cabo pruebas de fuerza

Dependiendo de cuál sea la lesión, el médico puede pedir una radiografía u otra técnica de diagnóstico por la imagen para saber si hay otras lesiones añadidas, como una rotura de hueso (o fractura).  Las ecografías a veces permiten diagnosticar leves desgarros.

¿Cómo se tratan las distensiones musculares y los esguinces?

El tratamiento de las distensiones musculares y los esguinces suele incluir lo siguiente:

  • Descansar durante unos pocos días para proteger la parte lesionada y empezar a mejorar. El médico, el fisioterapeuta o el entrenador suele poder saber cuándo ha llegado el momento de volver a mover la zona afectada. 
    • Tratamientos que ayudan a reducir la hinchazón y que se pueden aplicar de inmediato, como:
    • hielo envuelto en una toalla y colocado sobre la zona afectada durante unos 20 minutos cada 1–2 horas
    • vendaje elástico o manga de compresión alrededor del área afectada para comprimirla
    • elevar la zona lesionada (manteniendo la pierna en alto) por encima del nivel del corazón   
    • envolver con vendaje o poner una férula en la parte del cuerpo lesionada para mantenerla bien quieta durante unos pocos días
  • ejercicios de fuerza, sobre todo, de movimientos que alarguen los músculos
  • medicamentos para el dolor durante no más de una semana

Los médicos pueden tratar algunas distensiones y algunos esguinces con férulas o escayolas

¿Una persona con una distensión muscular o un esguince puede hacer deporte?

Si te has hecho una distensión muscular o un esguince, lo más probable es que necesites tomarte un descanso del deporte. Podrás retomar las actividades físicas cuando:

  • te haya bajado la inflamación
  • al practicar la actividad o el deporte, no notes ningún tipo de dolor
  • tu médico te dé el visto bueno
  • puedas hacer deporte sin cojear
  • tengas la gama completa de movimientos en la parte afectada
  • hayas recuperado toda tu fuerza

¿Qué más debería saber?

Las distensiones musculares y los esguinces se suelen curar sin dejar ningún problema duradero. Asegúrate de seguir las indicaciones que te dé el médico para que la lesión se te cure lo más deprisa posible. 

Para evitar las distensiones musculares y los esguinces, haz una buena sesión de calentamiento dinámico antes de iniciar cualquier deporte o actividad física. Puedes probar a correr de forma ligera (hacer footing), correr levantando las rodillas, correr llevando los talones a los glúteos y hacer estiramientos activos. Al concluir la actividad física, haz varios estiramientos estáticos (manteniendo cada estiramiento durante 30 segundos seguidos o más).

Un entrenador personal, un instructor, un médico o un fisioterapeuta te puede enseñar a hacer ejercicios de fuerza que te ayuden a recuperarte y que reduzcan el riesgo de que te vuelvas a lesionar. 

Revisado por: Melanie L. Pitone, MD
Fecha de revisión: septiembre de 2022