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¿Cómo se contagia la mononucleosis?

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Mi hermana tiene la mononucleosis. Yo compartí una bebida con ella antes de que supiéramos que estaba contagiada. ¿Significa eso que he contraído también la mononucleosis? 
– Kyle*

A la mononucleosis infecciosa, también conocida como "la enfermedad del beso", la causa el virus Epstein-Barr. El virus se contagia a través del contacto directo con la saliva. Esto puede ocurrir al compartir utensilios para comer, bebidas y cosas como brillo de labios, bálsamo para los labios o pintalabios. 

Puesto que los síntomas tardan de 1 a 2 meses en aparecer, las personas que están infectadas por el virus Epstein-Barr lo pueden contagiar sin saberlo. Son más contagiosas desde justo antes de que empiecen los síntomas hasta que estos desaparecen. Pero pueden seguir contagiando la enfermedad durante varios meses después de que les remitan los síntomas. Y luego el virus permanece en estado latente (inactivo) dentro de su cuerpo durante el resto de la vida. Esto significa que a veces el virus puede aparecer en la saliva y trasmitirse a otras personas. Por lo tanto, las personas que han contraído la mononucleosis en el pasado pueden trasmitir el virus Epstein-Barr incluso cuando se encuentran bien. 

Si has compartido bebidas o has besado a alguien que tenía la mononucleosis, no es posible saber si desarrollarás o no esta enfermedad, a menos que ya la hubieras contraído antes. Lo más probable es que las personas que ya se habían infectado antes con el virus Epstein-Barr no enfermen de nuevo debido a este virus porque ya habrán desarrollado anticuerpos y serán inmunes a él. 

La mayoría de las personas se han infectado con el virus Epstein-Barr cuando alcanzan la etapa adulta. Hasta la mitad de los niños ya se han infectado antes de cumplir los 5 años de edad. Por lo tanto, es muy posible que seas portador del virus Epstein-Barr sin saberlo. 

Si desarrollas síntomas de la mononucleosis, como fiebre, dolor de garganta y cansancio, llama a tu médico para saber si necesitas que te vea. En caso afirmativo, el médico te explorará y es posible que te mande a hacer un análisis de sangre para saber si tienes la mononucleosis. Otros virus y otras infecciones bacterianas, como la faringitis estreptocócica, pueden causar síntomas similares. 

* Se han cambiado los nombres para proteger la privacidad de los usuarios.

Fecha de revisión: enero de 2020