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Trastorno de la pared torácica: Pectus carinatum

Revisado por: Amy W. Anzilotti, MD
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¿Qué es el pectus carinatum?

El pectus carinatum es una afección en la cual el esternón sobresale (se proyecta) del pecho de manera anormal. Esta protrusión (proyección hacia delante) hace que el pecho parezca el de un ave, motivo por el cual esta afección a veces se conoce como "pecho de paloma".

El pectus carinatum hace que el pecho sobresalga.

¿Cuál es la causa del pectus carinatum?

Los médicos no saben exactamente qué es lo que causa el pectus carinatum.  En algunos casos, se da por familias.

Los niños que lo padecen podrían presentar otra afección, como:

¿Cuáles son los signos y los síntomas del pectus carinatum?

Los niños con pectus carinatum tienen un tórax que sobresale. Esto generalmente aparece después de los 11 años de edad.

La pared torácica rodea y protege el corazón y los pulmones. Algunos niños y adolescentes con pectus carinatum pueden presentar los siguientes síntomas:

  • sentir que les falta el aire, especialmente al hacer ejercicio fisico
  • tener la frecuencia cardíaca acelerada
  • estar cansados
  • tener dolor en el pecho

Algunos pueden desarrollar asma o contraer muchas infecciones respiratorias.

El pectus carinatum que muestra el corazón y los pulmones dentro de la caja torácica.

El pectus carinatum puede afectar a un lado del cuerpo en mayor medida que al otro. A veces los niños tienen pectus carinatum en un lado del pecho, y un trastorno diferente de la pared torácica llamado pectus excavatum en el otro lado. El pectus excavatum hace que el tórax parezca hundido.

Esta afección empeora conforme el niño va creciendo, y afecta más a los niños que a las niñas.

¿Cómo se diagnostica el pectus carinatum?

Los profesionales del cuidado de la salud diagnostican el pectus carinatum basándose en un examen. En caso necesario, también pueden solicitar pruebas como:

¿Cómo se trata el pectus carinatum?

Los niños y los adolescentes con pectus carinatum, a quienes no les preocupe su aspecto físico y que no tengan problemas para respirar, no necesitan tratamiento alguno.

Si se necesita tratamiento, un aparato ortopédico o una cirugía pueden ayudar.

Los niños cuyos huesos aún están en proceso de crecimiento pueden tener que llevar un corsé ortopédico torácico. Del mismo modo que los aparatos de ortodoncia realinean los dientes, un corsé ortopédico para el tórax empujará o desplazará el esternón hacia atrás y hacia una posición normal. Los niños necesitan llevar puesto el corsé durante 6 meses a un año. Se lo pueden quitar para hacer deporte, ducharse y practicar otras actividades, pero lo suelen tener que llevar puesto durante 8 horas diarias o más.

En algunos casos, el pectus carinatum se puede tratar mediante cirugía. En el  procedimiento de Ravitch, un cirujano:

  • repara o reconstruye el esternón
  • coloca una barra (o barras) en la pared torácica para mantenerla en la posición adecuada

El cirujano retira la barra en una cirugía posterior, generalmente después de unos 6 meses. El procedimiento de Ravitch se usa con mayor frecuencia en pacientes de 13 a 22 años de edad.

Los médicos también pueden recomendar fisioterapia y ejercicios para fortalecer los músculos débiles del pecho.

¿Qué más debería saber? 

Un pectus carinatum leve no requerirá tratamiento alguno si no afecta a cómo funcionan los pulmones ni el corazón. Pero cuando la afección es muy notoria, puede afectar la autoimagen de una persona. El pectus carinatum grave puede dificultar el ejercicio físico o la práctica de deportes y causar otros problemas de salud. En esos casos, hacer un tratamiento puede mejorar el bienestar físico y emocional del niño.

A la mayoría de los niños y de los adolescentes que llevan corsés ortopédicos o que se operan les va muy bien y están muy contentos con los resultados.

Revisado por: Amy W. Anzilotti, MD
Fecha de revisión: octubre de 2022