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Gonorrea

Revisado por: Amy W. Anzilotti, MD
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¿Qué es la gonorrea?

La gonorrea es una enfermedad de transmisión sexual (ETS).

¿Qué son las enfermedades de transmisión sexual?

Las enfermedades de transmisión sexual (a veces llamadas "infecciones de transmisión sexual") son infecciones que se transmiten a través de las relaciones sexuales (vaginales, orales o anales). Algunas enfermedades de transmisión sexual se pueden contagiar por el contacto directo con los genitales o con fluidos corporales. 

¿Cómo se contrae la gonorrea?

La gonorrea se contrae a través las relaciones sexuales (vaginales, orales o anales) con una persona infectada. 

¿Cuáles son los signos y síntomas de la gonorrea?

Una persona con gonorrea puede tener:

  • flujo vaginal, o secreción procedente del pene o el ano
  • en los hombres, dolor en los testículos
  • en las mujeres, sangrado vaginal entre reglas o períodos menstruales
  • dolor en la parte baja del vientre 
  • dolor al orinar
  • dolor en el recto, sobre todo al ir de vientre (o defecar)

Mucha gente con gonorrea no presenta ningún síntoma. Por lo tanto, puede transmitir la infección a otras personas sin saberlo.

¿Cuál es la causa de la gonorrea?

La gonorrea está causada por la bacteria Nisseria gonorrhoeae.

¿Cómo se diagnostica la gonorrea?

Para saber si una persona tiene gonorrea, los profesionales de la salud le analizan:

  • la orina (pis)
  • el flujo vaginal, o las secreciones del cuello del útero (o cérvix), la uretra (el conducto por donde sale la orina), la garganta o el ano

¿Cómo se trata la gonorrea?

Los profesionales de la salud tratan la gonorrea con un antibiótico. Este se administra mediante una inyección que se pone en el consultorio del médico. Es importante volver a hacerse la prueba 3 meses después de finalizar el tratamiento para asegurarse de que la infección se ha curado (incluso, aunque no haya ningún síntoma).

También deben recibir tratamiento todas las parejas sexuales de los últimos dos meses, aunque no presenten ningún síntoma de gonorrea.

Las personas pueden volver a contraer la gonorrea si:

  • Sus parejas no se tratan con el antibiótico que cura esta infección 
  • Se tratan pero después mantienen relaciones sexuales con otra persona que tiene gonorrea 

¿Qué problemas puede haber? 

Si no se trata, la gonorrea puede provocar:

  • en las chicas: la enfermedad inflamatoria pélvica (EIP), que puede dañar el sistema reproductor y hacer que resulte difícil o imposible quedarse embarazada más adelante
  • en los chicos: la inflamación de los testículos y de los conductos ubicados en la parte posterior de los testículos, lo que les puede impedir procrear más adelante
  • problemas para orinar debido a la presencia de cicatrices en la uretra
  • infecciones de la sangre que pueden provocar problemas en las articulaciones y de otros tipos. 

¿Se puede prevenir la gonorrea?

La única manera de prevenir la gonorrea y otras enfermedades de transmisión sexual consiste en no mantener relaciones sexuales (orales, vaginales o anales). Si una persona decide mantener relaciones sexuales, el hecho de usar un condón (o preservativo) de látex cada vez permite prevenir la mayoría de las ETS. 

Toda persona que sea sexualmente activa se debe hacer pruebas de las ETS una vez al año o con más frecuencia si el profesional de la salud que la atiende se lo recomienda. 

Revisado por: Amy W. Anzilotti, MD
Fecha de revisión: agosto de 2021