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Procedimiento de Fontan

Revisado por: Michael A. Bingler, MD
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¿En qué consiste el procedimiento de Fontan? 

El procedimiento de Fontan es un tipo de cirugía a corazón abierto. Los niños que necesitan esta cirugía generalmente la tienen entre los 18 y los 36 meses de edad.

¿Por qué se realiza el procedimiento de Fontan?

El procedimiento de Fontan se realiza en niños que nacen con problemas cardíacos como el síndrome del corazón izquierdo hipoplásico (HLHS), la atresia tricúspide y una doble salida del ventrículo derecho.

Dependiendo del problema cardíaco, es posible que los niños puedan necesitar el procedimiento de Norwood y el procedimiento de Glenn antes de la cirugía de Fontan. 

¿Qué hace el procedimiento de Fontan?

Normalmente, el ventrículo derecho es el encargado de bombear sangre hacia los pulmones para que se cargue de oxígeno y el ventrículo izquierdo es el que bombea sangre rica en oxígeno hacia el resto del cuerpo. Pero en algunos tipos de problemas cardíacos, uno de los ventrículo es demasiado pequeño. Por lo tanto, el otro ventrículo no solo tiene que bombear sangre a los pulmones, sino también al resto del cuerpo. Y la sangre que se envía al cuerpo es una mezcla de sangre rica en oxígeno y sangre con poco oxígeno. El cuerpo no puede funcionar bien si no recibe suficiente oxígeno.

Después de hacer el procedimiento de Fontan, la sangre de la parte inferior del cuerpo va directamente a los pulmones. La sangre con alto contenido de oxígeno va al corazón. De esta manera el ventrículo único:

  • solo bombea sangre al cuerpo
  • solo bombea sangre con alto contenido de oxígeno al cuerpo

Ya no hay más mezcla de sangre rica en oxígeno y sangre con poco oxígeno.

¿Qué ocurre durante el procedimiento de Fontan?

Durante el procedimiento de Fontan, el cirujano hará lo siguiente:

  1. Desconecta la vena cava inferior (VCI) del corazón y la conecta a la arteria pulmonar mediante un conducto (tubo).
  2. Crea un pequeño orificio entre el conducto y la aurícula derecha. Este orificio (o fenestración) permite que algo de sangre aún fluya de regreso al corazón. Evita que fluya demasiada sangre a los pulmones a un mismo tiempo, de manera que los pulmones tengan tiempo de adaptarse. Los médicos pueden cerrar el orificio (fenestración) más tarde mediante un cateterismo cardíaco.

¿Qué ocurre después del procedimiento de Fontan?

Los niños que se han sometido a un procedimiento de Fontan suelen pasar de 1 a 2 semanas en el hospital para recuperarse. Reciben supervisión y cuidados durante las 24 horas del día. También reciben medicamentos para ayudar al corazón y mejorar la circulación sanguínea. Seguirán tomando algunos de estos medicamentos en casa.

Durante este período de tiempo, el equipo médico enseña a los padres a cuidar del niño cuando esté en casa. A los niños les suelen dar el alta hospitalaria cuando se están alimentado bien, están creciendo bien y están ganando peso. 

Muchos niños responden bien después de la operación. Necesitarán ver a un cardiólogo con regularidad y hacerse electrocardiogramas, ecocardiogramas, pruebas de laboratorio y cateterismos cardíacos ocasionales. Un cateterismo cardíaco es un procedimiento que permite a los cardiólogos verificar cómo está funcionando el corazón y realizar algunos tipos de tratamientos.

Se muestra cómo funcionan el corazón y la circulación de la sangre después del procedimiento de Fontan. La sangre de la parte inferior del cuerpo ahora va directamente a los pulmones. El ventrículo derecho se ha convertido en la bomba de sangre principal y puede enviar sangre al resto del cuerpo.

¿Cómo pueden ayudar los padres?

En casa con su hijo, siga las instrucciones del equipo de atención relacionadas con lo siguiente:

  • administración de medicamentos
  • asistir a todas sus visitas de seguimiento con su médico
  • ver si el niño tiene los labios o las uñas de color azulado

Llame al cirujano o al equipo de atención si tiene alguna pregunta sobre cómo cuidar a su hijo después de la cirugía.

¿Cuándo debería llamar al médico?

Llame al médico de inmediato si su hijo tiene estos problemas:

  • no come
  • vomita
  • parece estar respirando rápido o esforzándose para respirar
  • los niveles de oxígeno bajan más de lo habitual
  • pareciera muy irritable
  • no pareciera encontrase bien

¿Qué más debería saber?

El cuidado de su hijo después de una operación del corazón puede resultar algo desafiante para cualquier familia. Pero recuerde que usted no está solo. Los médicos, enfermeros, trabajadores sociales y otros miembros del equipo de atención están ahí para ayudarlos, tanto a usted como a su hijo.

Puede ser útil encontrar un grupo de apoyo para padres cuyos hijos tienen una afección cardíaca grave. Pida recomendaciones al equipo médico que lleva a su hijo. También puede encontrar apoyo e información en internet en:

Revisado por: Michael A. Bingler, MD
Fecha de revisión: julio de 2021