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Las vacunas de su hijo: Vacuna antigripal

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¿Qué es la gripe?

La influenza, lo que la mayoría de nosotros llamamos  "la gripe", es una infección viral contagiosa que afecta a la nariz, la garganta y los pulmones. Puede hacer que una persona se sienta muy mal.

¿Cuándo se debe recibir la vacuna antigripal?

La temporada de la gripe va de octubre a mayo. Lo mejor es vacunarse contra la gripe lo más temprano posible en la temporada, idealmente a finales de octubre. Esto le da al cuerpo la oportunidad de fabricar anticuerpos que lo protegerán de la gripe. Pero vacunarse más tarde durante la temporada de la gripe sigue siendo mejor que no vacunarse. Ponerse la vacuna antigripal tarde es especialmente importante para las personas que viajan. Esto se debe a que la gripe puede seguir estando activa alrededor del mundo hasta abril o septiembre.

¿Quién debe recibir la vacuna antigripal?

Los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan la vacuna antigripal para todas las personas de 6 meses de edad en adelante. 

Pero es especialmente importante vacunar a las personas que pertenecen a grupos de alto riesgo, para evitar los problemas de salud derivados de la gripe. Entre estas personas, se incluyen:

  • todos los niños, desde los 6 meses hasta los 4 años de edad 
  • cualquier persona a partir de los 65 años de edad
  • todas las mujeres que vayan a estar embarazadas, que estén intentando quedar embarazadas, que hayan dado a luz hace poco o que estén amamantando a sus hijos durante la temporada de la gripe
  • cualquier persona que tenga el sistema inmunitario debilitado por los medicamentos o una enfermedad (como una infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH))
  • gente hospitalizada o que reside en instalaciones sanitarias o residenciales durante largos períodos de tiempo, como una residencia de ancianos
  • cualquier niño o adulto que padezca una afección médica crónica, como el asma o la diabetes.
  • niños o adolescentes que toman aspirina regularmente y corren el riesgo de desarrollar el síndrome de Reye en el caso de que contrajeran la gripe
  • todos los cuidadores y personas que trabajen o convivan con cualquier persona que pertenezca a un grupo de alto riesgo (como los niños menores de 5 años, sobre todo los menores de 6 meses y los que padezcan afecciones de alto riesgo)
  • indios americanos e indígenas de Alaska

Los bebés menores de 6 meses no pueden recibir la vacuna. Es importante que los padres y otras personas que cuiden de ellos se pongan la vacuna para protegerlos de la gripe. Esto es importante porque los bebés se exponen mucho más a sufrir problemas graves derivados de la gripe. 

¿Cómo se administra la vacuna antigripal?

  • Los niños menores de 9 años recibirán dos dosis de la vacuna antigripal (con un mes de intervalo mínimo entre ellas) si han recibido menos de dos dosis antes de julio de 2019. Esto incluye a los niños que se vacunen contra la gripe por primera vez.
  • Los niños menores de 9 años que recibieron por lo menos dos dosis de la vacuna antigripal (sea en la misma temporada o en temporadas diferentes) solo necesitarán una dosis.
  • Los niños mayores de 9 años solo necesitan una dosis de la vacuna.

Hable con el médico de su hijo para saber cuántas dosis necesita.

¿Cuáles son los diferentes tipos de vacunas antigripales? 

Hay dos tipos de vacunas antigripales disponibles para la temporada de la gripe 2020–2021. Ambos protegen contra los cuatro tipos de virus de la gripe que están causando esta enfermedad durante esta temporada:

  • la vacuna antigripal en forma de inyección, que se administra mediante una aguja
  • la vacuna antigripal en forma de espray nasal, donde se rocían las fosas nasales con un líquido  

En el pasado, la vacuna en espray nasal no se recomendaba para los niños porque no parecía ser lo bastante eficaz. La versión más nueva parece ser tan eficaz como la versión en inyección. Por lo tanto, este año se puede administrar cualquiera de las vacunas, dependiendo de la edad del niño y de su estado general de salud.

El espray nasal solo es para personas sanas de entre 2 a 49 años de edad. Las personas con sistemas inmunitarios débiles o con ciertas afecciones (como el asma) y las mujeres embarazadas no deben recibir la vacuna en forma de espray nasal.

¿Por qué es recomendable la vacuna antigripal?

Aunque la vacuna antigripal no es eficaz al 100%, reduce de forma considerable las probabilidades de que una persona contraiga la gripe, que puede ser muy grave. También atenúa la gravedad de los síntomas en el caso de que una persona vacunada contraiga esta enfermedad. 

Aunque su hijo se pusiera la vacuna antigripal el año pasado, esa vacuna no lo protegerá este año, ya que los virus de la gripe cambian. Por eso, la vacuna se actualiza cada año para incluir los tipos de virus que más abundan en cada temporada. 

A veces, se incluyen los mismos tipos de virus un año tras otro. Aun así, sigue siendo importante ponerse la vacuna antigripal todos los años porque la inmunidad del cuerpo contra el virus de la gripe disminuye con el paso del tiempo.

¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de la vacuna antigripal?

La vacuna antigripal se suele administrar mediante una inyección en el brazo y contiene virus muertos de la gripe que no harán que la persona que la reciba contraiga la gripe. Pero puede causar efectos secundarios leves como los siguientes:

  • dolor muscular, enrojecimiento e inflamación en el lugar del pinchazo
  • fiebre baja o febrícula.
  • dolores musculares

La vacuna antigripal en forma de espray nasal contiene virus vivos debilitados de la gripe. Por lo tanto, es posible que cause síntomas leves similares a los de la gripe, como secreción nasal, dolor de cabeza, vómitos, dolores musculares y fiebre. 

Las reacciones alérgicas graves a esta vacuna son sumamente infrecuentes.

¿Qué ocurrirá después de ponerle a su hijo la vacuna antigripal?

Si su hijo presenta cualquier efecto secundario, hable con su médico sobre darle paracetamol o ibuprofeno y para saber cuál es la dosis correcta.

Un paño húmedo y caliente o una esterilla eléctrica también pueden ayudar a reducir las molestias musculares, así como mover o usar el brazo donde haya recibido el pinchazo.

¿Qué más debería saber?

Hay ciertas circunstancias en que no es recomendable que una persona reciba la vacuna antigripal. Hable con el médico para saber si la vacuna es o no recomendable para su hijo si:

La alergia al huevo y la vacuna antigripal

En el pasado, las personas con alergia al huevo tenían que consultar con su médico para saber si la vacuna antigripal era segura para ellas porque se desarrollaba en el interior de huevos. Pero ahora los expertos en salud afirman que la cantidad de proteína del huevo que contiene la vacuna es tan reducida que es segura incluso para los niños con una alergia grave al huevo. Esto es importante durante las temporadas de la gripe especialmente duras.

Aún y todo, un niño con alergia al huevo (que haya tenido síntomas más graves que la urticaria) debe ponerse la vacuna antigripal en la consulta de un médico, no en un supermercado, una farmacia u otro lugar. 

Si su hijo está enfermo y tiene fiebre, resuello o sibilancias, hable con su médico sobre si debería ponerle la vacuna antigripal en otro momento.

Ponerse la vacuna antigripal durante la pandemia del COVID-19

La temporada de la gripe parece haber sido más suave durante la pandemia de COVID-19, ya que se ha infectado y se ha hospitalizado a una menor cantidad de personas que en otros años. Los expertos están estudiando por qué ha sido así. Es posible que se deba a las medidas de salud pública que protegen contra el coronavirus, porque también protegen contra la gripe. Entre ellas, se incluyen el llevar mascarilla en los lugares públicos, la distancia social y la reducción de los viajes. El aumento de la tasa de vacunación contra la gripe también puede haber contribuido.

La pandemia de COVID-19 está recibiendo mucha atención, pero hay mucha gente que se pone muy enferma y que hasta llega a morir debido a la gripe todos los años. Por eso es tan importante ponerse la vacuna antigripal cada año. 

¿Cuándo debería llamar al médico?

Llámelo si:

  • Duda sobre si debería o no posponer o evitar la vacuna. 
  • Aparecen problemas después de vacunar a su hijo, como una reacción alérgica o fiebre alta, o si hay algo que le preocupa.
Fecha de revisión: mayo de 2021