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Lupus

Revisado por: AnneMarie C. Brescia, MD
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¿Qué es el lupus?

El lupus es una enfermedad crónica (de larga duración) que puede dañar distintos órganos del cuerpo, incluyendo la piel, las articulaciones, los riñones, el corazón y el cerebro. Las lesiones en esos órganos ocurren porque el sistema inmunitario, que debería luchar contra los gérmenes, ataca a las células del propio cuerpo. Esto se llama "auto-inmunidad".

El tratamiento médico puede ayudar a controlar los síntomas y reducir el riesgo de las crisis o brotes de lupus (cuando los síntomas empeoran).

¿Cuáles son los signos y los síntomas del lupus? 

Los signos y los síntomas del lupus pueden variar de una persona a otra, y pueden incluir los siguientes: 

  • erupción en la cara o en el cuerpo
  • sensibilidad a la luz solar
  • cansancio extremo o fatiga
  • fiebre
  • dolor en las articulaciones
  • síndrome de Raynaud (cuando, en condiciones de frío, los dedos de los pies y/o de las manos se notan muy fríos, insensibles, entumecidos, con hormigueos o dolor)
  • dolores musculares
  • pérdida de peso
  • llagas o úlceras en la nariz, la boca y/o la garganta
  • ganglios linfáticos inflamados
  • calvas en el cuero cabelludo o caída del cabello
  • baja cantidad de glóbulos rojos en sangre (anemia)
  • infecciones
  • inflamación de los revestimientos del corazón, el abdomen o los pulmones
  • convulsiones u otros problemas neurológicos
  • problemas renales

La mayoría de las personas afectadas por el lupus son mujeres desde cerca de los 20 años de edad hasta los 50.

¿Cuáles son los diferentes tipos de lupus? 

Hay tres tipos de lupus:

  • El lupus eritematoso sistémico (o LES) es el tipo de lupus más frecuente. Puede afectar a muchos órganos corporales.
  • El lupus cutáneo (o de la piel) suele afectar solo a la piel y se caracteriza por erupciones en el cuello cabelludo, las piernas y/o los brazos.
  • El lupus inducido por medicamentos ocurre como reacción a determinados tipos de medicamentos. Sus síntomas suelen remitir cuando la persona se deja de medicar.

¿Cuáles son las causas del lupus?

Las personas pueden desarrollar un lupus por uno o más de los siguientes motivos:

  • Algunas personas nacen con una predisposición genética a padecer lupus.
  • El lupus lo puede desencadenar una infección, ciertos medicamentos y/o el estrés físico o emocional extremo.
  • La hormona femenina estrógeno también desempeñan un papel, lo que permite explicar que el lupus afecte más a las mujeres que a los hombres.

¿Cómo se diagnostica el lupus?

Los médicos diagnostican el lupus preguntando por los síntomas del paciente y haciéndole una exploración física. También le mandarán análisis de sangre para detectar:

  • una posible anemia y otros problemas en la sangre
  • unas proteínas, llamadas anticuerpos antinucleares (ANA), que están presentes en muchas personas afectadas por el lupus

El lupus puede ser difícil de diagnosticar porque puede afectar casi a cualquier órgano del cuerpo y porque sus síntomas varían considerablemente entre los pacientes.

¿Cómo se trata el lupus?

El tratamiento del lupus depende de los órganos implicados. El lupus no tiene cura, pero su tratamiento permite controlar sus síntomas. Lo más frecuente es que las personas con lupus cuenten con un equipo de profesionales de la salud formado por especialistas, como:

  • un reumatólogo (para los problemas articulares y del tejido conjuntivo)
  • un nefrólogo (para los problemas renales)
  • un médico especializado en las enfermedades infecciosas (para tratar cualquier infección)
  • un dermatólogo (para los problemas de la piel)
  • un psicólogo (para ayudar a afrontar el lupus)

Los medicamentos pueden ayudar a reducir el riesgo de tener crisis o brotes de lupus y mejorar sus síntomas. Una persona con lupus puede tomar:

  • corticoesteroides para controlar la inflamación
  • medicamentos inmunodepresores para reducir la respuesta inmunitaria del cuerpo
  • medicamentos contra la malaria para tratar las erupciones en la piel y el dolor articular
  • paracetamol o antiinflamatorios no esteroideos (AINES), como el ibuprofeno o el naproxeno, para aliviar el dolor muscular y articular

¿Qué más debería saber?

A muchas personas con lupus, seguir los siguientes pasos les puede ayudar a prevenir los brotes de lupus. Descansar lo suficiente y no ir demasiado atareado o estresado puede ayudar. También ayuda alimentarse bien y hacer ejercicio con regularidad. El ejercicio físico regular ayuda a combatir el cansancio y la rigidez articular. Los médicos también recomiendan a las personas con lupus evitar exponerse al sol lo máximo posible y llevar protector solar y prendas de ropa protectoras cuando salgan al exterior. 

De cara al futuro

El lupus es una enfermedad crónica, pero el tratamiento puede ayudar a controlar los síntomas y reducir el riesgo de las crisis. 

Para ayudar a controlar esta enfermedad:

  • Acude a todas tus visitas médicas y sigue las instrucciones del equipo médico que te atiende.
  • Aprende a identificar los síntomas que indican que se avecina un brote. Llamar al médico de inmediato e iniciar la medicación podría detener el brote o hacer que sea menos grave. 
  • Habla con tus profesores y el personal de tu escuela para ayudarlos a entender qué es lo que necesitas. 

Aprende todo lo posible sobre el lupus. Tu equipo de tratamiento es un gran recurso. También puedes encontrar información y apoyo en línea en la página web:

The Lupus Foundation of America (Fundación americana del lupus)

Fecha de revisión: enero de 2020