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Cómo el uso de los medios puede afectar a los niños

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La mayoría de los niños de hoy en día se conectan a dispositivos como televisores, consolas tabletas y teléfonos inteligentes (o smartphones) mucho antes de que sepan montar en bici.

La tecnología es parte de la vida diaria. Los padres deben hacer que esta tecnología sea una parte de una infancia saludable ensenándoles a los niños a usarla de una manera segura y sana. Por ejemplo, los niños de preescolar se pueden beneficiar de aprender el abecedario utilizando la televisión pública, los escolares pueden jugar a juegos y aplicaciones educativas y los adolescentes pueden investigar utilizando Internet.

Pero pasar demasiado tiempo delante de pantallas puede ser malo:

  • Los niños que pasan regularmente más de 4 horas al día viendo televisión  o consumiendo medios de comunicación tienen más probabilidades de tener sobrepeso.
  • Los niños que ven actos violentos en cualquier tipo de pantalla tienen más probabilidades de comportarse de una forma agresiva, y de sentir que el mundo les asusta y que les puede ocurrir algo malo.
  • Los adolescentes que juegan a videojuegos y aplicaciones violentas son más proclives a ser agresivos.
  • Los personajes de la televisión, las películas y los videojuegos suelen participar en conductas arriesgadas, como fumar y beber alcohol, y refuerzan los estereotipos raciales y de género.

Por eso es tan importante que los padres controlen el tiempo que sus hijos pasan delante de las pantallas, que se aseguren de que lo que miran sus hijos es adecuado  para la edad y que establezcan límites para asegurarse de que no están pasando demasiado tiempo frente a ellas.

¿Qué es lo más recomendable?

La Academia Americana de Pediatría (AAP) da las siguientes recomendaciones sobre el tiempo que se puede pasar delante de pantallas:

  • Bebés y niños pequeños de hasta 18 meses de edad: no deben pasar tiempo delante de pantallas, con la excepción de chatear por vídeo con parientes y amigos, lo cual está bien.
  • Niños pequeños de 18 a 24 meses de edad: algún tiempo delante de pantallas, siempre y cuando sea junto con un padre u otro cuidador.
  • Preescolares: no más de una hora al día de programas educativos, vistos con un padre u otro cuidador que los pueda ayudar a entender lo que están viendo.
  • Niños y adolescentes de 5 a 18 años: se deben poner límites consistentes al tiempo que pasan sus hijos delante de pantallas, lo que incluye la televisión, los medios sociales y los videojuegos. Hable con los adolescentes que puedan tener problemas con los límites de los medios. Los medios no deben quitar horas necesarias de sueño ni de actividad física a los niños.

Ver violencia

Un niño estadounidense promedio verá 200.000 actos violentos por televisión cuando tenga unos 18 años de edad. Muchos actos violentos proceden de "personajes buenos", a quienes se enseña a admirar a los niños. De hecho, en los videojuegos, el héroe suele ganar al vencer o matar a los "malos".

Esto puede provocar confusiones cuando los niños tratan de entender la diferencia entre el bien y el mal. A los niños pequeños les asustan mucho las imágenes violentas. Debido a que los niños pequeños aún no comprenden lo que es real y lo que es ficticio (no real), simplemente decirles que la violencia no es real no ayudará. La exposición a la violencia puede ir seguida de problemas de comportamiento, pesadillas y dificultades para dormir.

Los niños mayores también se pueden asustar al ver imágenes violentas. Hablar con los niños de esta edad los puede ayudar; por eso es importante facilitarles información real y tranquilizadora para ayudarlos a aliviar esos miedos. Pero es incluso mejor no dejarles ver programas ni jugar a juegos que los asusten.

Observar conductas de riesgo

La televisión y los videojuegos están llenos de contenidos que muestran comportamientos como beber alcohol, consumir drogas, fumar cigarrillos, y mantener relaciones sexuales de forma precoz como divertidas, propias de gente "moderna" y emocionantes.

Los estudios muestran que los adolescentes que ven muchos contenidos sexuales por televisión son proclives empezar a practicar el coito o a participar en otro tipo de actividades sexuales antes que sus compañeros que no ven programas de sexo explícito.

Aunque los anuncios de cigarrillos ordinarios y de cigarrillos electrónicos están prohibidos en la televisión, los niños pueden seguir viendo a mucha gente fumando en juegos y shows. Esto hace que comportamientos como fumar y beber alcohol parezcan aceptables, lo que puede llevar a problemas de abuso de sustancias.

La relación con la obesidad

Los expertos en salud hace tiempo que asocian un exceso de tiempo de pantalla a la obesidad, un problema de salud importante en la actualidad. Mientras se exponen a pantallas, los niños están inactivos y tienden a tomar tentempiés. También son bombardeados por anuncios que los animan a comer alimentos insanos, como las papas fritas y los refrescos de calorías vacías, que se suelen convertir en sus tentempiés favoritos.

Los estudios han mostrado que la reducción del tiempo de televisión que ven los niños se asocia a una menor ganancia de peso y un menor índice de masa corporal (IMC). Sustituir el tiempo dedicado a jugar a videojuegos por tiempo de juego en el exterior es otra buena forma de ayudar a los niños a mantener un peso saludable.

Entender la publicidad

Los niños más pequeños no saben que la publicidad se hace para vender un producto. y, a veces, no pueden ver la diferencia entre su programa y el anuncio.  Hasta puede ser necesario recordar a los niños mayores cuál es la finalidad de la publicidad. Los videojuegos están especialmente llenos de anuncios para comprar productos.

Usted puede apagar el televisor o, por lo menos, limitar el tiempo durante el cual la vea su hijo, pero es casi imposible eliminar completamente la exposición a los mensajes de marketing.

Cuando su hijo le pida algunos de los productos populares anunciados, explíquele que los anuncios y la publicidad en general están diseñados para que la gente desee cosas que no necesita en realidad. Y los anuncios nos suelen hacer creer que los productos anunciados nos harán sentirnos más felices de alguna manera.

Por lo tanto, ¿qué puede hacer usted? Enseñe a su hijo a ser un consumidor inteligente. Hágale preguntas como:

  • "¿Qué es lo que te gusta de este producto?"
  • "¿Crees de verdad que es tan bueno como parece en el anuncio?"
  • "¿Opinas que es una elección saludable?"

Trate de limitar la exposición de su hijo a los anuncios televisivos de las siguientes formas:

  • indíquele que vea canales de televisión públicos, que rara vez muestran anuncios con productos
  • grábele programas para después poder avanzar rápidamente a través de los comerciales
  • quite la voz cuando toquen los anuncios y aproveche el tiempo para hacer preguntas a su hijo sobre el programa que estén viendo
  • conecte la televisión solamente durante los programas favoritos de su hijo, o compre o alquile un DVD.

Fijando unos límites saludables al tiempo de exposición a pantallas y estando bien informado sobre qué está viendo o a que está jugando su hijo, lo podrá ayudar a sacar el máximo partido de los medios.

Fecha de revisión: octubre de 2021